Team

Bryan Linssen

"Gaat voor vierde plek en stiekem ook voor topscorerstitel"

Bryan Linssen (27) is bezig aan een uitstekend eerste seizoen bij Vitesse. De Limburgse linksbuiten scoorde dit seizoen al elf keer voor de Arnhemmers. Afgelopen maand was hij in het Gelredome zowel tegen Feyenoord (3-1) als tegen Ajax (3-2) twee keer trefzeker. Ook scoorde Linssen in de eerste seizoenshelft in beide confrontaties met Lazio in de Europa League. ,,Het gaat vooralsnog uitstekend, maar ik zie nog wel een aantal mooie uitdagingen voor de komende maanden."

In de carrière van Linssen zit een mooie constante stijgende lijn, zoals bijvoorbeeld ook spelers als Dirk Kuyt en Ruud van Nistelrooy dat in het verleden hadden. De rappe en behendige vleugelaanvaller uit het Limburgse dorpje Neeritter speelde de afgelopen tien jaar al voor Fortuna Sittard, MVV Maastricht, VVV-Venlo, Heracles Almelo en FC Groningen. In de zomer van 2017 maakte Linssen de overstap naar Vitesse, dat vorig seizoen de KNVB-beker won en vijfde werd. Dit seizoen doen de Arnhemmers het opnieuw goed. In de KNVB-beker was er een pijnlijke uitschakeling door de Amsterdamse amateurclub Swift, maar in de Eredivisie staat Vitesse nu zesde en ook in de Europa League speelde de ploeg van Henk Fraser mooie wedstrijden. Linssen is een belangrijke speler in het team van Fraser. De afgelopen jaren speelde Linssen bij FC Groningen veel op de rechterflank en soms zelfs in de spits, maar bij Vitesse is hij sinds het begin de vaste linksbuiten. ,,Daar ben ik erg blij mee, met die vastigheid. Zo kom je het lekkerste in een ritme. Ik heb dit seizoen pas twee wedstrijden gemist. In het laatste pouleduel in de Europa League tegen OGC Nice kreeg ik rust en onlangs moest ik de uitwedstrijd bij VVV-Venlo helaas missen vanwege een lichte enkelblessure. Daar baalde ik wel van, want sinds mijn vertrek bij VVV had ik niet meer in De Koel gespeeld. Dat blijft een speciale club voor onze familie, dus het is goed om te zien dat zij ook een goed seizoen doormaken," zegt Linssen, wiens broer Edwin ook jaren voor VVV speelde.

Linssen scoorde de afgelopen maand tegen Feyenoord (3-1 winst) twee keer met zijn hoofd en stond afgelopen zondag tegen Ajax (3-2 winst) opnieuw twee keer op de juiste plek om binnen te schieten. ,,Daar kun je natuurlijk alleen maar van dromen. Het mooiste vond ik nog dat het ook belangrijke doelpunten waren, want we winnen die wedstrijd. Bij een nederlaag of gelijkspel hecht ik nooit zon waarde aan mn doelpunten, maar bij winst op een topclub voelt het heerlijk om belangrijk te zijn voor je team." Linssen staat nu op elf doelpunten, waarmee hij Eredivisie-topscorer Hirving Lozano (13 goals) inmiddels aardig in het vizier heeft. ,,Het is wat dat betreft een vreemd seizoen in de Eredivisie, want normaal gesproken zijn er al wel centrumspitsen met zon twintig goals. Ik ben totaal niet bezig met die topscorerstitel, maar ik hoop de komende weken belangrijk te blijven voor Vitesse en hopelijk zit het er dan wel in. Als rechtsbenige speler vanaf de linkerflank kom je automatisch vaker in scoringspositie. Dat betaalt zich dit seizoen goed uit. Ik probeer altijd alert te zijn bij voorzetten. In de eerste seizoenshelft deed Milot Rashica het goed op rechtsbuiten en Roy Beerens heeft die rol na de winterstop goed op zich genomen."

Europees voetbal

Belangrijker dan de topscorerstitel is voor Linssen de eindklassering voor Vitesse dit seizoen. ,,We moeten vol voor die vierde plaats gaan. Dat zit er ook zeker in met de kwaliteiten in deze ploeg. Als AZ dan derde wordt en de bekerfinale wint, gaan wij direct de Europa League in. Anders moeten we er in ieder geval voor zorgen dat we er in de play-offs staan. Ik heb eerder al Europees voetbal gespeeld met FC Groningen en dit seizoen weer met Vitesse. Dat blijft toch heel bijzonder. In beide wedstrijden tegen Lazio heb ik gescoord en we hebben mooie wedstrijden gespeeld, maar achteraf hadden we toch het gevoel dat er meer had ingezeten voor ons. Het is vooral zonde dat we maar één puntje pakten tegen Zulte-Waregem, daar hadden we meer uit moeten halen. In de Eredivisie geldt eigenlijk hetzelfde voor ons. We winnen twee keer van Ajax, maar laten thuis tegen VVV, Willem II en Excelsior weer punten liggen. Dat kan dus zeker nog beter. De verschillen tussen de nummers 4 tot en met 7 zijn nu erg klein, dus we zullen de komende acht wedstrijden nog zo goed mogelijk moeten presteren. Komende zondag staan er met FC Utrecht - Vitesse en Feyenoord - AZ twee mooie wedstrijden op het programma. Als wij en AZ winnen zijn wij de grote winnaar van het weekend."

Linssen speelt pas acht maanden voor Vitesse, maar voelde zich al snel thuis bij de club. ,,Ik denk dat veel mensen een verkeerd beeld van Vitesse hebben. Misschien had ik dat ook wel een beetje. Het komt vanwege de verhalen in de media soms een beetje raar en kil over, maar ik voelde al snel dat Vitesse gewoon een hele warme en gezellige club is. Die Arnhemse gezelligheid blijft de motor binnen de club. We hebben een leuke en goede spelersgroep en goede trainingsfaciliteiten op Papendal, waardoor ik iedere dag met plezier naar de club ga. Ik heb het dus enorm naar mn zin."

10 maart 2018